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Las medusas son zooplancton, seres que existen desde la prehistoria y que viven en las aguas de todo el mundo. Son invertebrados, con forma de campana y carecen de cerebro y corazón, tienen dos o más tentáculos y un arma increíblemente potente, el veneno. Ya explicamos qué son las medusas, dónde viven, de qué se alimentan o cómo se reproducen, si quieres volver a leerlo puedes hacerlo aquí.

La mayoría de las medusas se mueven dejándose arrastrar por las corrientes.  Al ser transparentes y mezclarse con algas y otros organismos a veces es complicado verlas, pero lo más inteligente si las vemos es alejarnos lo más rápido posible. Normalmente su picadura se produce por un ligero roce en el que las toxinas se liberan a gran velocidad y no suele ser peligrosa, sin embargo podemos enconrarnos con ciertas especies de medusas que pueden llegar a ser letales y su tamaño puede ser diminuto.

 

Las medusas más peligrosas del mundo

La Carabela Portuguesa

Realmente, y aunque se le considere una medusa, no lo es, sino que se trata de una colonia de organismos que conviven juntos. Su nombre se debe a que simula a estos barcos portugueses, moviéndose con la vela por encima del agua, y actualmente la podemos encontrar en las aguas de cualquier parte del mundo. Gracias a la forma de su cuerpo, esta cresta o vela que sobresale por encima del agua, es fácilmente visible. La vela resulta ser la vejiga de la carabela y el flotador que dirige a la misma, y suele ser de color rosáceo con toques azulados. De la vela cuelgan los tentáculos que pueden llegar a medir hasta 30 metros, y son los responsables de soltar el veneno, el cual puede tener consecuencias graves para nuestro sistema, afectando al corazón y a la respiración, a veces incluso, causando la muerte.

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Medusa Irukandji o Carukia Barnesi

Esta especie viene de la familia cubomedusa, y su nombre se debe a los habitantes el norte de Australia, ya que habita principalmente en las agua de Australia aunque se ha extendido a otras zonas dejándose ver incluso en las Islas Británicas. Su cuerpo mide entre 0,5 y 1,5 centímetros, y sus tentáculos llegan hasta los 80 centímetros, sin alcanzar el metro, y su cuerpo es casi transparente. Esta es una de las medusas más venenosas del mundo, su veneno es 100 veces más tóxico que el de una cobra, y es la única medusa que descarga cnidocitos en los tentáculos y en la campana. Su picadura puede provocar calambres, aumento de la presión sanguínea hasta acabar en hemorragia cerebral, parálisis, vómitos, etc. Sin embargo, por su pequeño tamaño hay otra que la supera en peligrosidad, la medusa de caja.

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Medusa de caja o avispa de mar:

Esta es la medusa más venenosa y mortal del mundo. Es pertenciente a la especie cubozoe, y tiene 15 tentáculos, los cuales pueden alcanzar hasta 3 metros de longitud recubiertos de millones de ganchos microscópicos que contienen el veneno que se dispara con un simple roce a una velocidad pasmosa, de tal forma que en pocos minutos la víctima puede morir, debido a un colapso cardiovascular. Su veneno es capaz de matar a 60 personas adultas. Pero parece que, en la zona de la que es habitante frecuente, Australia, han desarrollado hace poco un antídoto para poder salvar a las presas de esta medusa mortal. Este antídoto lo han creado a partir de técnicas de edición genética y es el primero molecular, si quieres saber más puedes leer este artículo.

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Medusa Melena de León

Hasta la fecha es la medusa más grande que se haya visto, su cuerpo llega a medir 2 metros y medio de diámetro y sus tentáculos alcanzan los 30 metros de largo, llegando a pesar toda ella un cuarto de tonelada. A pesar de que no es la medusa más peligrosa del mundo, si te atrapa con los tentáculos y te pica varias veces puede llegar a ser mortal, o por lo menos muy doloroso. Es habitante de Australia, pero al ser de agua fría podemos encontrarla igualmente en el Atlántico norte y viajan en grandes floraciones.

 

 

Medusa Ortiga de Mar

Esta medusa puede encontrarse habitualmente en la costa este de Estados Unidos, en el Pacífico. Estas medusas pueden llegar a percibir y localizar la luz, una característica distintiva de esta clase, ya que así pueden detectar una amenza o posible alimento. Suelen ser muy peligrosas y tienen 24 tentáculos que alcanzan los 1,80 metros de largo, de un color marrón. Su cuerpo desprende una tinta roja alrededor, algo que también es característico de esta especie. Aunque no resulta mortal, su picadura es muy tóxica y muchas veces requiere de asistencia médica.

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Medusa Bola de Cañón

A pesar de su impresionante forma redonda de gran tamaño, no resulta letal para los seres humanos si no se tocan los brazos orales, ya que no tiene tentáculos. Con sus brazos ataca a las presas y las inmoviliza para poder comérselas. La zona afectada por su picadura puede llegar a ser muy dolorosa, pero como hemos dicho, no es mortal. 

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